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HK人与事\湾仔昔日称下环\裘 琪

皇后大道东简称“大道东”,是香港湾仔的一条街道。一八四二年,皇后大道(后改名皇后大道中)沿海傍落成,其后向东西两边延伸,往西的路段称为皇后大道西,往东的延伸道路便称为皇后大道东。由於皇后大道乃昔日“维多利亚城”第一条道路,因此又称为“大马路”;皇后大道东亦称

  图:洪圣庙门前的对联,说明今日的湾仔就是昔日的下环   作者摄

  皇后大道东简称“大道东”,是香港湾仔的一条街道。一八四二年,皇后大道(后改名皇后大道中)沿海傍落成,其后向东西两边延伸,往西的路段称为皇后大道西,往东的延伸道路便称为皇后大道东。由於皇后大道乃昔日“维多利亚城”第一条道路,因此又称为“大马路”;皇后大道东亦称为“大道东”。

  有趣的是,“皇后大道”英文名字中的Queen应指“女皇”,但由於此字在中文亦指“皇后”,当翻译的师爷不知就裏,把“女皇大道”错译成“皇后大道”,并沿用至今。

  皇后大道东上没有皇宫,却有古庙。

  位於大道东的洪圣古庙,其貌不扬,但如果细心了解一下这所“熟口熟面”的庙宇,便不难发现:昔日湾仔,洪圣庙前就是一片茫茫大海。

  这座洪圣古庙,庙前围以石栏,要拾级而上,才能走进庙内。原来,当年湾仔大道东这一带,已是濒海之区,庙宇下面,本来还有一堵石墙,用以阻挡潮水的淹浸。

  香港昔日的庙宇,有一个特点,就是大都建於海边,以便善信保佑出海船隻和亲人平安无恙。洪圣庙亦不例外,庙旁至今仍见很多巨型的岩石,后面是一座山岗,此庙就建於山下石丛当中,可以想像,当年建庙,殊非易事。

  洪圣古庙建造於何时,已无法考据,但庙门悬挂“洪圣古庙”的牌匾,旁有“咸丰十年孟春重修,同治六年阖港众善信重修吉立”等字样。咸丰十年是一八六○年,同治六年是一八六七年。可见此庙早在一八六○年之前便已存在。

  昔日,港岛有所谓“四环更练”。四环,是指西环、上环、中环、下环,四个“环头”,环环相扣。而今,“下环”已少人提起,很多人也不知道下环究竟在什麼地方。其实,昔日之下环,便是指今日的湾仔。

  大道东洪圣庙门前的石柱,上面刻有一副对联,此联是庙宇重修时所刻,联云:“古庙维新,海晏河清歌圣德;下环抒悃,民康物阜被王恩。”

  这对门联,说明了一个有趣问题,就是我们现在称为湾仔的地区,在开埠初期,还被称为下环,而庙联上“下环”两字,便是最好的证明了。现今告士打道和轩尼诗道一带,其实是於一九二一年由填海得来,在此之前,这裏还是汪洋大海。而在洪圣庙附近的船街,则是早年修理渔船和舢舨的地方。那条小小的“三板街”,早年也就是停泊“舢舨”的海边了。洪圣庙前,还有两条小小的横街──大王东街、大王西街,大王者,洪圣大王之谓也。洪圣大王的全衔,称为“南海广利洪圣大王”。大王街,即因洪圣庙供奉的大王而得名。

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